Гид города Русские гастроли

Аллигаторы в канализации Нью-Йорка: миф или нет?

Поделиться:

Всем нью-йоркцам известна легенда об аллигаторах в городской канализации. Мол еще в начале 20-го века жители города стали привозить из Флориды маленьких аллигаторов для своих детишек. Но звери — неожиданно — росли — и когда становилось понятно, что маленькими и хорошенькими они не останутся  — их просто выбрасывали их в туалет.

Конечно, согласно легенде, аллигаторы в канализации не погибли, а, напротив, размножились на плотной крысиной диете. И вот теперь вся городская канализационная система выглядит как Флоридские джунгли.

Откуда взялась легенда

Конечно, нет ни единого документального подтверждения этой легенде. Однако эти теории не вышли из ниоткуда. Они зародились примерно в то же время, когда настоящие аллигаторы начали появляться вокруг Нью-Йорка. Например, в июне 1932 года двое мальчиков привезли мертвого 3-футового аллигатора в полицию Bronx River Parkway, и рассказали что видели еще трех у реки. На следующий день туда отправилась целая охотничья экспедиция, но в итоге ничего не нашли. Однако газеты сразу стали писать о целых стаях аллигаторов, плавающих в Бронкс-ривер.

10 февраля 1935 года газета The New York Times сообщила о 7-футовом 125-фунтовом аллигаторе, который появился в канализации около 123-й улицы в Гарлеме. Согласно сообщениям, мальчишки по соседству сгребали снег в люк, и внезапно увидели там зверя, который на тот момент уже был полумертвым. Они вытащили аллигатора из люка, надев на него петлю. К сожалению, фотографий не было сделано, так как город быстро избавлялся от рептилий.

Канализационное сафари

Спустя двадцать лет эта история снова появилась в документальной книге Роберта Дейли «Мир под городом» (The World Beneath the City) (1959). В своей книге Дейли вспоминает рассказ начальника коллекторной системы Тедди Мая, который говорил, что в течение многих лет слышал слухи об аллигаторах от своих сотрудников, и всегда полагал, что это лишь легенда. Но однажды ночью он решил сам попытать счастья в поисках диковинных рептилий, и вот что он увидел: «Аллигаторы безмятежно гребли. Пучок моего фонарика обнаружил аллигаторов, длина которых в среднем составляла около двух футов. Некоторые, возможно, были даже больше…». Далее он рассказал об охоте на аллигаторов с арсеналом «крысиного яда» и «винтовками». Возможно, конечно, именно на этих  «канализационных сафари» были уничтожены все аллигаторы, но скорей всего все же Тедди Май был не самым надежным из источников и, очевидно, любил приврать.

Канализационные аллигаторы «отметились» также в поп-культуре. Спустя несколько лет после книги Дэйли, вышел дебютный роман Томаса Пинчона V. (1962), в котором Бенни Профейн работает в «New York City’s Alligator Patrol», где команды из двух человек ищут аллигаторов под землей, один с фонариком, другой — с ружьем.

Аллюзии на аллигаторы канализационных систем видят пассажиры, которые часто посещают станцию ​​14-й улицы на линии 8-й авеню в виде художественной инсталляции Тома Оттернесса «Life Underground». В серии скульптур изображены различные сцены, в том числе аллигатор, вылезающий из люка и хватающий прохожего. 

И совсем недавно, 23 августа 2010 года, жители Квинса сообщили, что видели 18-дюймового аллигатора. Однако потом оказалось, что он упал с корабля и выполз из Ист-Ривер на радость местным жителям.

Выжить могут, но ненадолго

Несмотря на то, что легенды об аллигаторах в канализации так и остаются легендами, по сути, они могли бы там жить. Посудите сами: они спокойно могут охотиться в темноте, благодаря своим чувствительным рецепторам, и хотя обычно водятся в местах потеплей Нью-Йорка, но ведь рептилий, которые пережили последний ледниковый период, вряд ли можно испугать местной зимой. Впрочем, Джем Неси,эксперт по аллигаторам из Чикаго, утверждают, что аллигаторы вполне могут жить в канализации — но не долго, и уж точно не будут там размножаться. По его словам, эти рептилии не могут переваривать пищу при температуре ниже 50 градусов по Фаренгейту, что делает невозможным для них выжить зимой в Нью-Йорке, даже под землей. Кроме того, гнезда, необходимые для укладки яиц, делаются из растений, которые вряд ли можно найти в канализации. Как говорит Нески, «в краткосрочной перспективе и только в краткосрочной перспективе» аллигаторы могли выжить в канализационной системе. Но они не могли размножаться или жить долго там.

Но легенда об аллигаторах в канализации, похоже, служит другим целям. Во-первых, Нью-Йорк считается сложным и загадочным городом, а идея, что даже канализация изобилует хищниками, усиливает эту мистику. Кроме того частью очарования города является мысль о том, что в нем всегда есть что-то новое. На каждой улице есть что-то новое. Имеет смысл думать, что под этими улицами может быть что-то таинственное.

Поделиться:
336
+Показать комментарии

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

x